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商用wifi“软硬”之争 软件思路PK硬件思路

放大字体  缩小字体 发布日期:2014-07-07  来源:南方都市报  浏览次数:0
  互联网信奉“得入口者得天下”,这次卡位的东风吹到了底层需求的w ifi.
 
  “这里有wifi吗?”“密码是多少?”不管是逛商场还是去餐厅,这种场景我们再熟悉不过。甚至有网友戏谑地把w ifi需求列在马斯洛金字塔的最底层。
 
  近期,腾讯阿里频频布局商用w ifi,角逐O 2O新战场。而欲抢得一席之地的创业者,有的从“硬”处入手,瞄准巨头不在意的中小商户,快速铺设路由器;有的从“软”处着力,试图以一款软件通吃所有硬件。但w ifi入口终究只是其产业链上的一个环节,正如梧桐树资本合伙人童玮亮在接受南都记者采访时分析,如何通过进一步的产品运营去黏住用户,实现规模化商业变现,值得创业者们思索。
 
  商用w ifi群雄入场
 
  据了解,全国大大小小的w ifi企业超过2000家,一直以来发展不温不火,直到今年以来接二连三的重磅消息,把w ifi推向了互联网的风口浪尖:定位w ifi开放平台的树熊网络靠上了阿里这棵大树,5月与支付宝钱包达成战略合作协议,共同为线下商家提供商用w ifi产品和服务;腾讯麾下的团购网站高朋网,从4月开始通过微信向线下商户铺设yeahw ifi商用路由器;而起步较早的w ifi广告运营商迈外迪也没闲着,早早投入了小米的怀抱。
 
  除了各自站队,资本也伸来橄榄枝。同享网络的“w ifi共享精灵”应用在日活跃用户突破500万之际,获得了来自启明创投、知名投资人蔡文胜等共计1200万美元的A轮融资,紧接着初创企业“潮w ifi”也宣布完成由华映资本出资的1500万元A轮融资。
 
  不难发现,在这些投资案例里,商用w ifi占了大部分。中国电子商务协会高级专家庄帅对南都记者分析,w ifi的核心价值在于让线下的用户更容易地转到线上去,相比公共w ifi、家庭w ifi等应用场景,使用商用w ifi来导流吸客、精准营销,正中商家痛点,后续商业化比较容易,大量创业者涌入正是看准其市场潜力。
 
  而巨头们的介入,令商用w ifi作为流量入口的价值愈加被重视。树熊网络联合创始人及C M O华璐坷则对南都记者表示,接下来的半年将是w ifi市场的混战期,一大批中小w ifi企业可能会被大公司干掉。“我们已经做好了烧钱的准备,浪潮退去,看谁能存活下来,挤进w ifi企业的第一阵营。”
 
  “地推”商户各显神通
 
  南都记者梳理国内的商用w ifi企业,发现基本上走的都是硬件路线,以极低的成本价给线下商户铺路由器。在潮w ifi创始人卜凯军看来,在这场“w ifi大战”来临之前,企业间更多比拼的是速度,看谁能在短时间内抢占到更多的商户资源。
 
  巨头多把目光瞄向大型商场,而潮w ifi从中小商户入手,零售企业、餐馆、咖啡店、酒店等都是他的目标。事实上,在三四线城市,很多地方都缺w ifi热点。但这些商户很分散,不可能靠自己团队去“地推”,于是卜凯军用“区域代理”的方式,所招募的代理商小到个人站长、大到广告公司,都掌握了不少地方中小商户或者垂直行业资源。“我们做硬件支持,覆盖商户的方向和节奏取决于代理商,比如他有本地旅游资源,那可能一下子就把这块全覆盖掉。”他告诉南都记者,到目前为止,500多家直接和间接代理商为潮w ifi带来了近万家商户的覆盖。
 
  一旦把这些商户资源拿下来,就不容易被其他竞争对手撬走。卜凯军分析,推w ifi硬件是个“重体力活”,哪怕是巨头也得一家家商户去打交道,与其重头累一遍,不如跟已经布局好的第三方企业合作;对于商户而言,如果w ifi企业所提供的营销服务大同小异,那选定了某一家以后,再更换的几率不高。
 
  对此,童玮亮认为有一定道理,但也不能太淡定,毕竟商户有自己的小算盘,如果有竞争者高举免费大旗,那商户也可能投向新怀抱,比如高朋网就是以铺设免费商用w ifi路由器吸引线下商户。“这阶段融资很重要,市场推广、获取商户,投入非常大。”
 
  像背靠阿里的树熊网络更是不惜重金补贴商家,以提高产品的市场占有率。华璐坷告诉南都记者,他们的补贴总额达1000万元,其中面向代理商的100万元已经发出去了,接下来会直接给到终端商家。“w ifi市场看上去很火,其实商家对w ifi营销的意识还没有完全开启,尤其是小商家,根本不愿意在w ifi上花大成本,现阶段需要一个"烧钱"教育市场的过程。”
 
  对于商户来说,考虑的还不仅仅是钱的问题,毕竟对用户最基础的需求是上网,要是这点没满足好,比如说人一多w ifi老是连不上,用户宁可用回自己的数据流量,那原本设想的各种营销都无法施展。对此,华璐坷分析,w ifi硬件市场参差不齐,其中不乏找小厂家代工,直接把家用路由器改造;一般家用路由器带机量在10-15个左右,而商业场所里哪怕小店面也有几十个人使用网络,高峰的时候甚至过百人,用这种“伪商用路由器”,用户体验自然大打折扣。而如果研发高带机量的专业商用路由器,则成本不菲,比如树熊网络的w itow n智能无线路由,据称最高能容纳1500人同时上网,但市场价格偏高,只有大中型商户能承受得起。
 
  软件思路PK硬件思路
 
  硬件派如此烧钱,另一拨同样看好w ifi市场的创业公司则尝试“软着陆”。南都记者在安卓应用市场以“w ifi”为关键词搜索,马上弹出数百款相关应用。这些应用几乎都以免费w ifi为卖点,瞄准个人用户。
 
  对此,在获得巨额融资之后,最近又推出移动端的“w ifi上网精灵”同享网络联合创始人及CM O司新颖对w ifi应用的前景信心十足,他对南都记者坦言,团队从一开始就坚定只专做软件,不会涉足硬件,这当中有运营成本的考虑,而从技术上分析,他觉得硬件能做到的软件也能实现,而且比硬件的用户体验要灵活些。
 
  “在个人w ifi方面,360去年推出随身w ifi,虽然销售量一度突破1200万件,但现在已经放弃硬件了,改推应用360w ifi伴侣;而做商用w ifi的硬件企业,除了得投大笔钱拓展市场外,还面临日活跃用户较低的行业通病,原因在于应用场景上—用户不可能老是在某个商业场所呆着,他们对商用w ifi的使用是偶发性的,偶发环境能带来多大的商业价值?这值得商榷。”司新颖表达了自己的逻辑。
 
  对此,坚定硬件路线的卜凯军有另一番思考,他认同w ifi应用的用户增长比较快,但随着市场和技术发展,会不会轻易被迭代呢?相比之下,一家家商户去谈、建立自己的“地盘”似乎走得更稳健些。这点与庄帅的看法不谋而合,他认为做纯软件的w ifi企业有一定风险,一旦智能手机把w ifi共享功能内置到操作系统里,那这些软件的价值就不复存在了。“这绝不是杞人忧天,之前小米3就自带了w ifi密码分享功能,尽管后来争议太大没做成,但小米4会不会再接再厉呢?难说!”
 
  “如果小米真这么做,那也许不是风险而是机会。”司新颖说,术业有专攻,智能手机厂商并不擅长w ifi应用,或许会直接找第三方合作,把共享功能内嵌到里面去,而同享网络在这块一直是抱着开放的心态。他告诉南都记者,他们有面向企业端的“w ifi商业精灵”,正是为企业提供w ifi解决方案,目前已经合作的有腾讯电脑管家、世纪佳缘、途牛网,接下来跟华为等硬件厂商也会有合作机会。
 
  对于wifi应用的发展,童玮亮认为,目前大多偏工具性,主要是积累用户,如何转化成长期的商业变现,现在还看不清。
 
  哪种方式离钱最近
 
  事实上,无论是硬件派还是软件派,在探索盈利模式上,或多或少都有些困惑—在登录界面弹出广告是最为集中的方式,但也无疑最影响用户体验。
 
  也有w ifi企业尝试充当应用分发渠道,把流量变现。比如树熊网络就在他们的w ifi开放平台上承载各种应用,然后把流量导到微信公众号、支付钱包等等。至于效果,华璐坷对南都记者说,其中70 %的用户都是纯粹上网的,只有30 %的人会使用这些应用,不过这个转化率在同行里已经算高了。
 
  对此,童玮亮分析,在开放访问的环境下,简单的分发应用很难形成比较好的价值闭环,包括有些w ifi企业让用户关注商家微信公众号才能上网,好在以后进行二次营销,其实不见得有多大价值,说到底,除了w ifi这个入口,企业往往缺乏进一步的产品运营去黏住用户。在他看来,最好是联动w ifi产业链上的其它环节,这样价值和变现能力才能提升得快些。举例来说,在用户登录w ifi的时候推荐能用于下次自动登录的A PP,这个A PP能作为应用市场,分发用户有刚性需求的应用和游戏,那么除了上网,用户还会用它。
 
  另外,往O 2O、大数据发展也是w ifi企业探索的方向。卜凯军告诉南都记者,通过w ifi技术可以为商户更立体地了解顾客,比如根据用户在货架停留时间,对合理布局商品提出建议,提高店面销售额,而潮w ifi也能从中获得收益。“只要带动了商户的销售量和品牌影响力,商家会愿意按效果付费。”卜凯军说。
 
  对此,庄帅认为,愿意为后台运营、数据服务付费的多是大商家,对于中小商户而言,给他们推送优惠信息、然后按销售分成可能更实际一点。童玮亮说,无论是哪种模式,涉及到产品、服务、运营,对于偏做硬件w ifi企业来说不一定在行,适时引进战略投资者或许更有机会些。
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