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外国招生官眼中的中国学生:以前勤俭有礼现在有钱豪放

放大字体  缩小字体 发布日期:2014-09-01  来源:中金在线  浏览次数:0
 被面试者很煎熬,面试官何尝不是呢
  随着中国经济的发展,自上世纪80年代末出现的留学潮并未消散,反而愈演愈烈。只是中国学生的境遇已然改变,更多的家庭有能力承担孩子的学费和生活费,中国学生在国外的生活有时比外国学生更讲究。
  如今,把孩子“送出去”早已不是一道难以迈过的坎。可现在的中国留学生,在面试官眼中,有什么新的变化吗?中国留学生的入学面试,有怎样的故事?
  中国的“富爸爸”
  小荷,1999年至2003年就读于复旦大学外文系,随后曾分别供职于尼尔森市场研究公司、普华永道并购部。2009年至今,她在科尔尼企业管理咨询公司任大中华区经理,目前还担任芝加哥大学布斯商学院校友面试官。
  在她看来,在西方学校的视角里,现在这一代的中国留学生变化很大。小荷与芝加哥大学的亚洲区招生主任有过一次聊天,后者很敏锐地告诉她:中国人变得很富了。
  学校的申请文件中有一个选项为:“愿意被学校的奖学金计划考虑”。五年前,几乎每个中国学生都会在这个选项上打勾。而如今,许多大陆学生会留白,以此给学校清晰的信号——“学费我们能出得起,你只要给录取通知就好”。
  这位招生主任曾在中国和日本生活过。在他看来,中国房地产价值的起伏,使得过去十年,中国涌现出新一批城市中产阶级,他们渴望也有条件给下一代更贴近西方本土的教育。
  而录取来的中国学生在学校里的作风也与“他们的前辈”大相径庭。原先中国学生给人的印象多是勤俭至上、谦逊有礼。现在他们比一般美国人有钱和豪放得多,平时吃午饭美国学生都会去食堂买饭盒,中国学生中不少人经常开着自己的好车结队去大饭店,还时常宴请美国同学。
  这让实在的美国学生惊讶:“是不是你们每个人都有个有钱的老爸?”小荷听罢,笑着摆手说:“我们这一代还都没有这么靠爹啃老呢。”
  从本科毕业到进入职场,再到获罗斯基金会奖学金,赴芝加哥大学布斯商学院攻读MBA,然后再次进入职场,小荷面对过无数次面试。“这十年间,我的失败面试次数远远超过成功的。”她告诉《瞭望东方周刊》。
  现在的她,无论是作为企业的领导者还是芝加哥大学的校友面试官,早已坐在了面试桌的另一端。
  校友都有机会做面试官
  “一般来说,美国商学院的录取面试官分两种。一种是由学校的招生办老师来负责,具有决定权;另一种是采用校友面试体制,并不具有决定权,只是为学校提供多一重参考信息。芝加哥商学院就是属于后者。”小荷介绍。
  早些年,芝加哥大学更偏爱邀请资深且有建树的老校友出任面试官,但近年来开始鼓励新近毕业的学生去做这项工作。
  “因为招生办主任觉得这些学生对学校的近况更了解,年龄上与申请者更接近,所以相比以前那些老资格的学生而言,更合适做学校的大使。面试的过程,对学校而言也是一次营销推广。”小荷说。
  成为面试官的程序很简单,每年芝加哥大学都会给毕业生发信,有时间的校友就可以在网上报名,与学校负责人确认可面试的人数和时间后,就能参与。
  小荷收到招生主任发来的邀请信后,欣然答应。为了认真当好面试官,她挤出时间仔细阅读了学校发来的厚厚面试需知等介绍材料,“不能给学校丢人。”
  面试官是年度季节性的兼职工作,一般在每年年底至次年三月左右完成。主要的任务是与被分配到的申请者约时间面试,审阅其简历,并根据学校提供的面试要求交谈,最后填写面试反馈表,回复给学校。每次面试的时间在30~45分钟。
  “我只面试过中国学生。”小荷说,学校面试工作的分配体系是以城市所在地为主,比如在上海的面试官,原则上可以接触到在上海工作并提出申请的外国学生。
  会讲故事的申请者
  马立群同样毕业于芝加哥大学商学院,并在那里完成了EMBA的学业。与小荷一样,他也曾出任过学校的校友面试官。
  “面试只有一个小时,申请者要说明他为什么和别人不同,能为学校带来什么。”马立群告诉《瞭望东方周刊》。
  为学校带来什么,并不是指那些闪光的学历和财富,而是面试者不同寻常的个人经历和资源。实际上,“每个MBA班都是一个世界的缩影,芝加哥大学尤其强调多样性,这里的学生来自世界各地,他们需要善于交流、富有公益心和奉献精神。”
  马立群介绍,自私的人最不会被得到认可,学校希望每一个学生无论在校就读期间还是毕业后都愿意帮助同学和学校。
  他曾面试过一位韩国学生,“这是我面试生涯中准备最充分的一位申请者。他不仅会讲故事,并善于突出亮点,更能让面试官兴致盎然。”
  这位申请者叫 Eric, 任职于韩国前十大集团之一的 Hanwha 集团。他的父亲是三星集团的高管,小时候Eric随父亲在印度和智利长大,英文能力非常优秀。
  申请入学时,Eric正负责任职公司在印度的可再生电力业务。在其努力下,短短两年内,该公司在印度的太阳能发电板市场份额从第15位升至榜眼。
  Eric发现,印度的水渠都是开放式的,往往水还没流到田里,已经蒸发了大半。于是,他和当地政府合作,在水渠上盖太阳能板,既不需要征用土地,又为农民节约了水。面试的时候,他随身带来了一块太阳能发电板样品,非常直观,而且简洁明了。
  “MBA面试讲究领导力的体现。”马立群说。当时,印度政府要征收反倾销税,Eric曾率领10家海外太阳能板公司,游说印度政府谈判,最终成功地说服政府。
  Eric有很多爱好,曾是大学喜剧俱乐部部长。他告诉马立群,他要参加芝加哥的喜剧俱乐部。同时他对学校做了大量研究,对所报科系的几位名教授,均了如指掌,如数家珍。
  “这也是我们关注的,好的MBA学生各个学校都会抢,给了名额但你去别的学校就读,就是一种风险。准备越充分,说明该申请者的求学愿望越强烈。”马立群说。
  面试之后,Eric给马立群发去一封感谢电邮。
  在面试工作中,马立群曾收到过很多感谢电邮,大多千篇一律。可这次Eric又讲了一个故事:“我最近结婚,向妻子许下了诺言, 要带她去一个新的城市, 做一次神奇的阿拉伯飞毯之旅,这就是芝加哥大学的求学之旅。”
  Eric的真诚打动了马立群,并赢得了最高的评分。如今,他已经被芝大商学院录取。
  需要认识自己
  在众多的申请者中脱颖而出,显然不是件容易的事情。
  哈佛商学院每年招生900人,收到的申请数量却超过9000份,申请者的GMAT平均分在700分以上。迪·利奥波德已在哈佛商学院工作多年,6年来一直担任招生主管。
  据《财富》杂志报道,一个年轻的女孩曾给利奥波德留下深刻印象。
  故事发生在招生办公室楼下,当时所有人都在楼下集合,个个都很紧张。他们在想,招生办公楼简直比牙医诊所还可怕。利奥波德下楼叫一个人,带她上楼面试。这位年轻姑娘在半道停住了。
  她说:“稍等,我得下楼一趟。”原来刚才她告诉坐在身旁的人,到了3点钟就应该自己上楼去面试。所以姑娘觉得现在必须跟他们说一声:“不是这么回事,到时候会有人带我们上楼。”
  这件小插曲触动了利奥波德。在她看来,这么年轻的孩子,在全力投入一件事的时候还能想到别人,真的很了不起。
  小荷没有利奥波德那样的经验和历练。对她来说,被面试者很煎熬,面试官何尝不是呢?
  对着学校发来的评估表,她心想,自己要如何在短时间之内评估出申请者的五大品质呢?五大品质包括:领导潜力,为人成熟度,学习好奇心,个人目标,与学校的契合度。
  面试第一个申请者时,小荷中规中矩地问,对方中规中矩地答,许多标准问题明显已背得滚瓜烂熟,因此小荷只能凭着个人喜好在面试者与学校的契合度上拉开差距。
  后来参与面试的机会多了,小荷才觉得人与人之间的差距非常明显。比如,同样是说领导力的故事,有的人就可以以小见大,入木三分;同样是讲个人目标,有的人就能说得自然可行,有的人就显得生硬牵强,缺少真心体验。
  “面试毕竟与写申请文书不一样,一个活人在你面前,你感受得到他的气场。只需要半个小时,你就可以探出一些究竟,他究竟是个怎么样的人?或热情洋溢,或成熟内敛,或细致儒雅,或机敏过人。所以说,大公司的人事总监一般都很厉害,这么多年阅人无数,自然练就一双火眼金睛。”小荷说。
  2014年7月,小荷出版了一本书,名为《做自己就是最好的》,讲述自己在美国商学院求学的经历,以及就职后作为留学面试官的经历。
  她给面试者建议,对于这类行为面试,只有一个关键词——就是自我认知水平。千百年前,苏格拉底写的神谕古训“认识你自己”,永不过时。 
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