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任天堂玩完了吗?

放大字体  缩小字体 发布日期:2014-02-13  浏览次数:3
  在过去几年中,视频游戏之王任天堂做出的一系列重大决策已严重影响到了它的发展前景。它的新款游戏机Wii U在销量上一直萎靡不振。任天堂还能够重现昔日的辉煌吗?它是否气数已尽?
  深陷困境的游戏王
  大约30年前,任天堂的出现给视频游戏行业注入了新鲜的血液,带来全新的发展机遇。在1985年,当任天堂推出的游戏机Nintendo Entertainment System首次出现在北美国际玩具展会(North American International Toy Fair)上的时候,甚至都没有人想玩视频游戏了。当时,游戏行业的营收已一落千丈,从1983年的32亿美元狂跌到了1985年的1亿美元。
  时间闪回到2013年。游戏行业“又上了一个新台阶”,营收飙升到了930亿美元。据市场研究公司Gartner预测,到2015年,这个数字可能会增加到1110亿美元。现在的问题是,这一切与任天堂还有关系吗?该公司创立于1889年,当时是一家纸牌生产商,后来才转型进入游戏行业。现在,在Wii U视频游戏机销量狂跌的情况下,它可能必须再次转型了。
  上个月,任天堂总裁岩田聪(Satoru Iwata)宣布,该公司已调整了它截至2014年3月31日财年的财务预期。新的预期数字看起来并不妙:任天堂将其Wii U的年度预期销售数字下调了逾三分之二,从900万台削减到了280万台;而且,它还将全部游戏机的预期销量削减了一半,削减至1900万台。Wii U是在2012年11月推出的,远不及第一代Wii火爆;后者在2006年推出,在全球创下了逾1亿台的销售记录。
  坚守还是撤退?
  但是,任天堂的困境之一在于,它的第一代Wii的火爆销售局面并未能带来其游戏软件销量的大幅度提升——这可能是任何视频游戏开发商梦寐以求的事情。“硬件销售的全部意义在于拉动游戏软件的销售。”独立视频游戏分析师比利-皮杰昂(Billy Pidgeon)说,“任天堂确实在硬件领域赚到了别人难以企及的大钱,但是最终,它并未能促进游戏软件的销售。”
  第一代Wii的确拥有庞大的用户基础,但是这并不够。皮杰昂说,“他们售出了如此多的硬件,他们本该推出更多的游戏软件的。但是,在大多数情况下,购买Wii游戏机的用户仅能玩其中预装的游戏。”
  从上个月任天堂总裁岩田聪宣布下调游戏机销售预期以来,人们就一直存在这样的疑问:任天堂是该坚持自己的战略,再尝试一下呢,还是该改弦易辙,另想办法?(也许公主就在下一个城堡呢!)从上个月以来,人们一直议论纷纷:任天堂可能会转变战略,改而为其他设备开发游戏。市场研究公司IHS Technology的游戏研究主管皮埃尔-哈丁罗斯(Piers Harding-Rolls)称,如果将《马里奥》系列游戏推广到智能手机和平板电脑上,那么任天堂可能会在短期内实现营收的增长。但是,该公司似乎已选择了坚持自己的核心战略。
   “与苹果、谷歌(微博)甚或Valve类似,任天堂有自己的产品研发路线,不愿追随市场潮流。”哈丁罗斯在其市场研究报告中指出,“短期的、微弱的市场影响力不符合它的长期战略目标。它希望在创新方面押重注,这提高了风险,但也可能会带来丰厚的回报。”
  任天堂承认,Wii U处在非常不利的位置上。但是,该公司已排除了任何短期性的补救措施,例如降价。相反,任天堂可能会致力于研发配件如Wii U GamePad。但是,这甚至解决不了短期内的问题。
   “对于深陷困境的平台来说,这些举措是必要的,但却显得过于零碎,缺乏全面考虑。”哈丁罗斯说,“任天堂甚至都没有提下一步是否会加大市场营销力度,清楚地告诉消费者Wii U是什么,与第一代Wii有何区别。”
  不同的哲学理念
  虽然任天堂领先于微软和索尼一年时间,后两者在去年11月才相继推出了各自的新一代视频游戏机,但是任天堂的《马里奥》系列游戏不太可能会很快出现在后两者的平台上。
  “对于任天堂来说,它的游戏软件和硬件是一体化的。任天堂是一家游戏开发商,硬件是它销售自己游戏的工具。”市场研究公司DFC Intelligence的视频游戏分析师乔治-克罗尼斯(George Chronis)说,“这种哲学理念与索尼和微软的截然不同,后两者的理念就是销售游戏硬件,开发第一方游戏,从而进一步促进硬件的销售。”
   自从1995年推出Nintendo 64游戏机以来,任天堂实施的战略并不要求它研发高性能的游戏硬件。“为了与索尼和微软竞争而开发最先进的游戏机,这被视为是一种资金的浪费。”克罗尼斯说,“因此,任天堂的GameCube和Wii只需要相对于索尼和微软来说微不足道的研发和生产成本就足以应付了。任天堂在研发Wii过程中使用的策略就是瞄准尚未成为Xbox或PlayStation游戏机用户的主流消费者,推出更好玩、更易得到以及更新鲜的游戏。结果,Wii被证明大获成功,赢得了上一轮竞争。”
  “这取决于你如何定义成功。”皮杰昂说,“现在,你需要考察的方面是活跃的用户数量,以及人们是否会购买多款游戏软件。然而,Wii当年的情况却不是这样。”
   失望的第三方游戏商
   任天堂游戏软件销售的萎靡甚至让第三方游戏发行商也不再给予支持了。由于针对Wii U推出的一系列知名度较高的游戏均未能吸引游戏玩家的注意力,艺电最终宣布停止支持Wii U。由于没有了知名度较高的游戏作支撑,Wii U游戏机的销量始终停滞不前。
  “这是任天堂面临的另一个大问题。”皮杰昂说,“他们没有给第三方游戏开发商提供诱人的商机。”而任天堂自己的新款游戏《明星大乱斗》(Smash Bros)和《马里奥赛车》(Mario Kart)又尚在开发之中。
   “这些新的计划不可能让任天堂马上获得重大的财务转机,相反,它们会迅速消耗该公司的研发资金。”哈丁罗斯说。但是,话又说回来,“这种依赖创新和追求个性的做法对于该公司长期保持相关性和保护任天堂品牌价值具有重要的意义。”
 
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