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智能路由器背后的野心

放大字体  缩小字体 发布日期:2013-11-29  浏览次数:0

如果早一年或者两年,对于IT领域的一些混战,其实不少人已经能预料到了。智能手机大战、平板电脑大战、电视盒大战、智能电视大战,但估计没多少人会想到连一贯波澜不惊的网络市场也有“搅局者”,几个不按常理出牌的厂商正在预谋随时都有可能爆发的智能路由器大战。

WiFi是个好东西,可惜不是谁都会用和各种终端设备不同,无线路由器位于智能终端的上一层。而且路由器本身是一个没有太多人会去关注的产品。用户关注通常都在购买之前,一旦进入使用状态,用户如果还继续关注的话,那只能说明一个问题:也许无线路由器的质量不太好。一般情况下无线路由器的处境就是这样的,当然也有一个非常小众的圈子在“玩”无线路由器,比如DD-WRT或者OpenWRT用户,他们会像给手机更新系统一样刷无线路由器的固件,尽量从无线路由器中发掘出更多功能。只是这个圈子太小了,可以被玩的无线路由器型号有限,而且都是家用级产品,安置在办公环境中的无线路由器纵然是允许这么玩,估计也没几个人有胆子。

不能玩不代表用户没有需求,在可靠性方面,常常有用户炫耀自己购买的高配置路由或者企业级路由使用。而用户对于功能的需求,通常是在手机、电脑这样的终端设备上完成的。比如有人要给跨运营商访问加速,比如有人要给自己的IOS应用下载提速,比如有人要给视频网站去掉令人发指的广告等等。每个人对网络都有多种多样的要求,但无线路由器本身却越来越不受重视,价格也一落千丈。话说回来,针对一部分用户的需求,厂商开推出过高端产品,比如支持移动硬盘接入,支持打印共享等等,价格也随之提高了,又有几个人会买呢?几十元一个的路由器就放在那里,默默无闻的呆着,直到有一天用户发现自己上不了网,才可能注意到它。智能的思路之一:挖掘网络资源


  小米路由的造型让人不禁想起西数My Book Live这款NAS这就是路由器市场的现状。当然这个现状仅限于家庭中,其实在企业里更是乏善可陈。反倒是有一些设备开始越俎代庖,比如惠普就推出了集成无线路由器功能的打印机,可以确保让5到8个设备联网,对于一般用户来说也完全够用了。类似的设计也偶尔出现在其他一些产品中,比如我本人手里就有一个带无线路由器功能的NAS。这种设计其实是路由器转变的一个契机,但是似乎没人提出来过疑问,为什么不能是无线路由器带这些功能。

这正是一个思路也说不定,不久前小米就公布了自家的MIWIFI。也就是小米智能路由器。对于产品什么样目前还众说纷纭,不少人的关注点在两个地方,第一是首页上吐槽气息浓郁的问答,第二就是产品本身。所谓的“产品”目前也不过是在小米官方网站上露了半张脸而已,其图片怎么看都有一种似曾相识的感觉,接着马上联想到了从某角度看到的另一样产品,那就是西数的NAS。

让NAS具备无线路由器的设计就可以叫做智能路由吗?如果不是特别吹毛求疵的话,起码是具备智能的基础了。其实早一两年时市场上已经有了类似的产品,内置一块硬盘,外部接口有USB3.0、百兆网络接口,可以当作WIFI路由器允许5台设备接入,更厉害的是内置了一块锂电池,一下子就让它几乎可以全天候作业了。

不过可能是因为推出时间较早,也可能是因为厂商研发或者经费上的局限性,或者怕不好控制成本,在用这个产品时总有一点遗憾。比如为什么不是智能操作系统?比如为什么都内置硬盘了却不能实现脱机下载?再比如为什么不能智能备份重要数据?总之在用这款产品时,确实让人充分发挥想象力,但发现想象出来的功能都没提供,导致它仅仅是一个提供基于WEB远程访问和存取功能的路由器,和智能设备没有半点关联,唯一能沾上边的也就是有一个智能手机手机APP。在官方论坛里提出类似疑问的网友也不少。

虽然路由器并非终端设备,但是对于这类设备的智能需求是实际存在的,举一个最实际的例子,如果用户是一个普通上班族,那么上班时间加上睡觉时间,相当于一天里绝大部分时间的网络是空闲的,能不能提升这段时间的利用率?上面的诉求就来自这种现状。同时还有另一种现状也在刺激着路由器市场。智能的思路之二:扩展应用方式

基于OpenWRT开发让路由变得简单易用在以Chrome为首的浏览器中,拥有大量插件,让网络浏览变得丰富多彩。比如VPN穿透功能,比如视频去广告功能,比如各种自动填表功能等等。但是随着技术的升级,这些插件越来越“难用”已经成为一种趋势,而且参数配置越来越繁琐,用户急需借助硬件层的力量从中解脱出来,通过路由器的变革,让一些原本不具备或者不好用的功能变得实用、易用。

今年极路由更新了产品线,推出了“极2”正是基于这种情况。极路由通过对OpenWRT的重新开发,让路由器变得简单易用,又为自家的路由器打造了APP式的功能升级,通过添加功能插件的方法给路由器更新功能,尽管效果十分不理想,但思路依然值得借鉴。

在极路由上市之初,就通过应用插件提供了两大主力功能,第一是为国外网站访问加速(正式版已去除该功能),第二是视频网站广告过滤。并且针对当时苹果APP Store访问速度慢的问题,又量身定制了APP下载加速以及其他几个应用商店加速功能。

但智能设备的生态圈不是一家企业可以打造的,政策风险、上游服务商技术完善,都在不断蚕食极路由的卖点,更严重的问题在于极路由自身,既没有经营出一个开放的生态圈,又没有继续往里添加应用插件,导致极路由的插件更新几乎趋于停滞,所谓的“生态圈”不过是一潭死水。目前在极路由上能够被称作亮点的功能仅剩下为视频网站去除广告一项,然而任何人都看得出来,这是一个游走在法律边缘的功能,只是极路由还没有引起各大视频网站足够重视,目前也还没有极路由造成视频网站多少经济损失的统计数据。生态环境远未成熟的所谓“智能”

智能路由这个产品刚刚被高通这样的上游企业关注到所谓的“智能路由”概念,绝不是一个企业的事情,目前智能路由设备缺失的是产业链各个环节的积极参与。硬件制造商能否提供合适的硬件、是否有适用于路由器的操作系统、是否有良好的开发环境、是否有开发者参与,这些都是智能路由需要面对的阻力。同时不同品牌不同设备之间要确保有一定的通用性,这样才能保障开发者的利益和积极性。借鉴一下手机IOS或者Android生态圈的发展轨迹来看,路由器在“智能”这条路上还仅仅是一个概念,远远没有达到能做出产品的程度。

不难看出,“智能路由”现在来看还真是的可能是在凭空忽悠,或者只是在路由器中加入一些个性化的应用扩展,远远没有达到智能化的程度,而且现在的硬件规格也不允许路由器有这种智能化。但从产业和用户需求来说,智能路由一定是最终的发展方向,并且已经被上游企业所关注。不久前,高通就正式宣布自己的一个新的解决方案上市,采用了SoC化处理器,集成PCIE、USB3.0、SATA3、千兆以太网等,CPU采用了Krait架构,主频为1.4GHz。

在802.11ac时代,互联网和局域网将为用户提供更大的带宽,高通的互联网处理器也将会帮助用户更有效的利用网络资源,而且一旦这样的高性能解决方案被各个路由器厂商广泛采用,智能路由的硬件环境可以迅速被搭建起来,并且通用性强,余下的很多事情都变得好办多了。

前面所说的是基于智能路由生态环境建设的,是比较久以后的事情。那么现在如果有接近智能路由的产品,或者说类似极路由这样的产品推出,就没问题了吗?答案是可能会遇到更棘手的问题。隐私或许是更棘手的问题


  隐私将成为智能路由器比较棘手的问题现在IT信息化的发展方向是有用户就有一切,得到用户数据就能得到一切。在用户身边布置一个获取用户数据的设备,是获取数据最简单有效的办法。我们的智能手机可以泄漏各种隐私,智能路由器一样可以。

这方面的应用案例不胜枚举。比如我们访问的网站、我们的各种登录信息、各种点击和输入行为,无线路由器是否会记录?再比如我们局域网中有哪些设备、多少台PC多少台平板多少台手机,上下线规律以及上网行为,是否会被智能路由记录?

再比如假设无线路由器内置或者外置了硬盘,提供了自动备份数据的APP,我们的数据是否会被扫描、索引、上传到网络上的某个神秘位置被保存和记录?其他智能路由器的用户在下载某些文件的时候,我们是否在不知情的情况下为其他人的下载做出了贡献?

如果某一天,你不小心输入了一个错误网址,发现返回的不是404错误,而是根据你访问习惯推送的广告……如果某一天,你在QQ聊天时谈到某个产品,结果发现浏览器出现了类似产品的广告……

不得不说,如果没有道德和法律约束的话,快速布局自家的所谓“智能路由器”是在大数据时代扎根的一个重要环节,通过智能路由获取到的用户数据,真实可靠并且是结构化数据,非常易于分析整理,其中更是蕴含着巨大商机。

也许某一天互联网上又会开始硝烟弥漫的“XX大战”,安全厂商直指智能路由器泄露隐私,并有针对性的推出硬件或者软件解决方案。而这些解决方案,又是在用另一种方式搜集用户隐私。。

总之,所谓的智能路由器,其实生态环境远未成熟。在各个厂商匆忙推广产品的背后,倒是让人嗅到了盗贼的气息,看到一丝丝战火。
 

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