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三星抢跑智能手表市场:期待逆袭苹果

放大字体  缩小字体 发布日期:2013-09-11  浏览次数:10
   智能手表市场潜力巨大,但目前只有少数几家科技企业具有成功开发的实力和远见。如果Galaxy Gear只是三星打响进军可穿戴市场的“第一枪”,那苹果就不用过于担心。据知情人士透露,因为在1999年和2009年曾在这一市场遭遇过两次挫折,三星在推出新一代智能手表时变得异常谨慎。三星目前仍在试探这一市场,不想冒太大风险。三星不想在一个尚未得到证明的新产品领域下太大的赌注。
 
  三星智能手表
 
  智能手表有潜力成为像智能手机这样的市场革命性产品,这款佩戴在手腕上的智能设备可以把我们身体的指标与数据联系在一起。但目前市场上只有少数几家科技企业具有成功开发智能手表产品的实力和远见。
 
  缺乏革命性产品
 
  全球手表产业从来都不缺乏努力尝试的精神。至少在过去三十年里,手表生产商和其他公司一直努力在手表的表带上添加计算器、日程表以及无线数据接入等功能。
 
  三星在上周三推出了倍受瞩目的Galaxy Gear智能手表。但据消息人士透露,Galaxy Gear并不是一款足以引领智能手表市场潮流的产品。三星希望凭借Galaxy Gear重新定义智能手表的产品类别,但该产品实际上更像是一款时尚配件。

索尼Android智能手表
 
  索尼在上周推出了其Android智能手表的小改款,而苹果和谷歌也一直在试探性地开发类似的可穿戴智能设备。
 
  市场研究机构纷纷指出,可穿戴智能设备的市场潜力巨大。根据瑞士信贷(Credit Suisse)公布的预期数字显示,得益于语音技术、生物统计、通讯、云存储和功率消耗等方面的技术进步,到2017年全球智能手表和其他可穿戴设备的整体市场规模将达到500亿美元。
 
  英国咨询公司Generator Research的首席分析师安德鲁·希伊(Andrew Sheehy)指出:“从我们现在体验移动通信服务的方式就可以看出,这显然还不是终点。如果你看一看今日的手机,心中一定会有这样的疑问:‘手机就只能这样了吗?’”他指的是大多数人在打电话、读信息或查看约会和电子邮件时还略显笨拙。智能手机完全可以做得更好。
 
  有一种观点认为,智能手表或数字眼镜等可穿戴式设备能够取代智能手机上多项略显笨拙的功能,同时加入我们目前梦想的一些新功能。美国头戴式耳机生产商Plantronics首席技术官乔·巴顿(Joe Burton)表示,通过接入身体、物体和其他设备上面的传感器,它们可以提供该公司所谓的“情境智能”(contextual intelligence),即通过抓取大量相关数据打造一种“实时、高度个性化的体验”。
 
  技术进步
 
  乔巴顿之所以对可穿戴市场前景如此乐观,是因为技术在不断取得进步,而且越来越精明的用户已经熟悉了智能手机、移动应用、蓝牙等无线通信协议。近年来,传感器的价格在迅速下降,其尺寸也在不断缩小,令其成为许多智能手机产品的基本功能。根据瑞士信贷发布的可穿戴技术市场报告显示,三星旗舰智能手机Galaxy S4就内置了多达9个传感器。
 
  蓝牙智能(Bluetooth Smart)芯片制造商CSR Plc.的保罗·威廉姆森(Paul Williamson)指出,蓝牙设备消耗的电量更少,可以将数据在手机和手表之间来回传输。他还表示,随着蓝牙技术被整合到采用新一代iOS和Android操作系统的移动设备上,“智能手表可以从智能手机上运行的任何应用里接收数据。”
 
  例如,Magellan Echo等智能手表从智能手机上无线接收各类第三方健身应用的数据,同时还不需要频繁充电。英国科技顾问公司Cambridge Consultants的互联设备部门主管蒂姆·恩瑟(Tim Ensor)认为,所谓的蓝牙智能芯片将成为“真正革命性的技术”。Cambridge Consultants既为其他公司提供咨询,也自己开发新技术。
 
  但迄今为止,可穿戴设备仍属于早期用户可有可无的小众产品,比如Pebble智能手表的粉丝,以及耐克Fuelband或Under Armour 开发的FitBit等医疗和智能健身设备的爱好者。Pebble Technology公司通过众筹融资后推出的Pebble智能手表自今年早些时候上市以来销量已达到10万块。
 
  存在诸多障碍
 
  Generator Research的希伊表示,可穿戴设备也因此存在一些障碍,大多数早期智能手表生产商要么没有野心,要么缺乏成为主流厂商的实力。要打开智能手表市场,厂商不仅要具备必要的资金和资源,而且还要有能力依赖硬件、软件、云计算和数据处理等方面的现有技术。
 
  希伊指出:“这是一项颇为复杂的技术。能够同时做到这两点的公司屈指可数。”
 
  首先,可穿戴设备市场仍然存在技术缺陷,比如设备能耗问题。市场研究机构Lux Research的移动能源分析师科斯敏?拉斯劳(Cosmin Laslau)表示,可穿戴设备的电池尺寸必须要比智能手机电池小5到10倍,这就需要在硅电极等电池材料和包装方面进行创新,比如苹果目前就正在开发可折叠电池。
 
  其次,还需要有质量更好的显示屏产品。苹果和三星都在开发曲面玻璃。据知情人士透露,三星今年在显示器方面的投资将超过60亿美元,该公司还计划在今年晚些时候推出可弯曲移动设备。
 
  最后,穿戴移动设备与携带移动设备存在很大差异。市场研究机构Gartner分析师安吉拉?麦克因泰尔(Angela McIntyre)表示,可穿戴设备必须新颖时尚。Filip Technologies曾花费三年时间才开发出一款儿童手表产品,并希望既能够让儿童接受,也能够让家长通过让智能手机接入这款手表来追踪孩子的活动,并与之进行交流。
 
  用户界面是关键
 
  今年7月刚刚加盟Filip Technologies并担任CEO的乔纳森·皮切(Jonathan Peachey)表示:“与手持设备相比,消费者需要与可穿戴计算设备建立更为亲密的联系。”
 
  佐治亚理工学院计算机系教授塔德·斯塔尔纳(Thad Starner)指出,用户界面将是决定可穿戴计算设备成败的关键。由于在可穿戴计算设备领域取得了前瞻性成果,斯塔尔纳最终成为谷歌眼镜项目研发负责人。
 
  他表示,给腕表和头戴式显示器开发移动界面需要进行大量实验。最好的办法是,打造用户试戴产品的“现场实验室”,让越来越多的人在日常生活中使用。
 
  斯塔尔纳最后指出:“眼下最重要的事情是,缩短用户有意实施一项任务和真正完成这项任务之间的时间。”他的另外两个项目也是沿着这一方向进行研究的:一个是一种可以通过语音让斯塔尔纳在校园散布时回答学生短信的新设备,而另一个则是能理解手语的手势界面。
 
  无法替代智能机
 
  即便克服了上述障碍,可穿戴设备的用途究竟会有多大?市场监测机构Euromonitor的分析师麦科拉·格洛夫科(Mykola Golovko)表示:“现在全行业面临的一个核心课题是,如何确定可穿戴电子设备的用途或作用。”
 
  目前,用作智能手机或平板电脑的附属品成为可穿戴设备最具吸引力的发展前景:可穿戴设备从人体或外部环境搜集数据,然后传输给智能手机。与此同时,智能手机则起到互联网接口的作用,对可穿戴设备传输来的信息进行处理并与其他数据进行整合,最后再次反馈给可穿戴设备。
 
  Cambridge Consultants智能系统技术负责人罗布·米尔纳(Rob Milner)表示:“目前,智能手表的作用不是去替代智能手机,而是要保持数据传输的流畅性和更为可靠的可接入性。”
 
  市场研究机构IHS的分析师肖恩·沃尔克(Shane Walker)指出:“目前,市面上已经有多传感器组合包和低能耗无线芯片,因此可穿戴设备的数据传输手段必须更具吸引力和实用性。”这就意味着,最终能够带领可穿戴设备成为大众消费品的公司很可能是一家业务覆盖范围非常广的公司,而纯粹的硬件厂商很难做到这一点。
 
  各方态度谨慎
 
  市场研究机构Forrester的分析师莎拉·罗特曼·艾普斯(Sarah Rotman Epps)指出:“你可以把我视为智能手表的质疑者。我认为,也许除了苹果以外,其他任何一家厂商都无法带领智能手表走向主流大众市场。”
 
  苹果公司一直对该公司在可穿戴市场的动作保持沉默。苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)也只是在公开场合表示,手腕设备是“很有趣的产品”,但该公司已经在日本注册了iWatch商标。苹果持有的多项专利也与腕戴设备有关。
  
  谷歌已经凭借Google Glass眼镜产品率先打入了可穿戴市场,这款产品内置了一个小型显示器。另外,谷歌还收购了曾在2011年推出过智能手表的初创企业WIMM Labs,同时还通过Google Now展现了在语境信息领域的技术实力。Google Now可以挖掘用户电子邮件、地理位置和其他数据,从而提供个性化数据流。
 
  三星期待逆袭苹果
 
  Generation Research的希伊表示,微软、雅虎等科技公司也有可能会开发可穿戴计算设备。他指出:“如果三星和谷歌在这个领域取得成功,而苹果却以失败告终的话,恐怕可穿戴市场的竞争厂商就需要重新排座次了。”
 
  如果Galaxy Gear只是三星打响进军可穿戴市场的“第一枪”,那苹果就不用过于担心。据知情人士透露,因为在1999年和2009年曾在这一市场遭遇过两次挫折,三星在推出新一代智能手表时变得异常谨慎。
 
该消息人士还表示:“三星试图证明一点:在可穿戴设备市场,该公司不是追随者,而是早在主要竞争对手(比如苹果)之前就已经涉足该市场。不过,三星目前仍在试探这一市场,不想冒太大风险。三星不想在一个尚未得到证明的新产品领域下太大的赌注。”
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