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无敌肉毒杆菌却为虚惊一场

放大字体  缩小字体 发布日期:2015-03-25  浏览次数:0
  将科学保密性调整到不同寻常的水平,仿佛是对生物安全性的严重新威胁,但并非如此。2013年,美国加州公共卫生局(cdph)的stephenarnon报告称发现了一种新型肉毒杆菌毒素,没有抗菌素能有效防御这种毒素。一旦生物恐怖主义者能够生产这种化合物,并通过食物或空气将其散播出去,社会对其可能根本没有防御能力。要抵御这种威胁,arnon决定不在论文中披露这种细菌的基因序列,这一举动引发大量媒体的关注。
 
  但去年年底,美国政府机构的研究人员推断,没有必要保密,因为这种毒素不会造成特殊威胁。之后,他们将该毒素的完整基因组张贴在了“基因银行”中。时至今日,许多肉毒杆菌研究者希望知道,为何两个实验室如此迅速地得出了不同的结论。而且,许多人说,这段插曲可能应该更早结束,或者完全避免,如果arnon愿意与其他实验室更快地分享肉毒梭状芽胞杆菌菌株。
 
  arnon是一位倍受尊敬的科学家,致力于婴儿肉毒中毒研究。他未对此事进行回应。这种肉毒杆菌毒素能阻断神经递质乙酰胆碱的释放,是世界上最具毒性的物质:理论上,不到1公斤的毒素就能麻痹或杀死每一个活着的人。科学家能通过给兔子或马匹接种灭活毒素,之后收获其血清中的抗体来制作解毒剂。但所有已知抗毒素对一种毒物无效时,这种毒素就被称为一个新类型。按照这种定义,科学家在过去1个世纪里发现了7种毒素类型,名称从a到g。
 
  在于2013年10月发表在《传染病学杂志》(jid)上的两篇论文中,arnon团队描述了对一个婴儿的5克大便样本的研究。他们培养的肉毒梭状芽胞杆菌菌株产生了著名的毒素b,还有数量更少的未知毒素。基因分析显示,这种新物质的一端非常类似毒素f,另一端更像毒素a。研究人员表示,已知的抗毒素无法压制它,因此它可能是一种新类型,并将其称为h。
 
  这似乎是一个经典案例,科学界限的模糊让一些研究似乎过于危险而无法发表。在同期发表的文章中,jid编辑martinhirsch和davidhooper对此进行了解释,考虑到可能存在的威胁,他们允许arnon可以不按照jid的一般要求发表该菌株的序列。arnon与11个联邦机构的代表进行了协商,他们对这一方案表示认可。
 
  在论文发表前,相关争论就已经出现。去年,美国国家公共广播电台(npr)透露,arnon早在2011年就向美国政府研究人员透露了他的发现,但最初拒绝与他们分享肉毒梭状芽胞杆菌菌株,原因似乎是他担心毒素落入不当分子之手。在论文发表之后,arnon终于在2014年将菌株送往疾控中心(cdc),经由一个中间机构,cdc与其他实验室分享了该菌株,其中包括食品药品监督管理局(fda)。“我宁愿能立刻获得菌株。”fda高级科学顾问donaldzink说。
 
  美国政府否认曾怂恿对基因数据采取保密措施。在2014年3月发表在jid上的一封信中,健康和人类服务部高级科学顾问georgekorch确证,arnon曾与联邦官员谈话。但他说,他们没有阅读他的手稿,而且“政府没有表示赞成或不赞成稿件出版,也没有建议删掉基因序列,以及设置任何条件”。
 
  arnon的老板、cdph局长ronchapman承认了错误,并在该杂志发表了一封信,公开表示歉意。“尽管cdph向媒体表示,该决定(不予发表基因数据)是在联邦机构的命令下作出的,但我们现在知道情况不是这样。”chapman写道。
 
  npr去年12月报道指出,一旦拿到菌株,cdc科学家推断arnon的主要科学发现并没有耽搁。虽然他们的工作尚未发表,但在去年10月举行的费城会议和今年1月的里斯本会议上,cdc报告了这种毒素,尽管这是一种新型毒素,市面上销售的针对所有7种已知毒素的抗毒剂对其没有明显作用。但进一步研究显示,针对毒素a的抗体可能对其有效。cdc的suzannekalb表示,这些发现消除了人们对生物恐怖主义的担忧。
 
  另外,fda的一个研究小组测序了该菌株,并要求“基因银行”为其发布的数据进行密码保护,以便只有合法研究人员才能访问。“我想我们应该尽可能尊重arnon最初的决定。”zink说。在与cdc和国立卫生研究院咨询后,2014年10月,研究人员发布了全部基因序列。
 
  德国汉诺威医学院肉毒杆菌专家andreasrummel表示,如果cdc是正确的,目前的抗毒素能够抵抗这种新毒素,就没有理由再认为它是一种新型毒素。在一篇简短的论文中,fda团队将这种毒素称为“新fa镶嵌型”,而非h型;cdc则使用了“f/a混合”这一词语。
 
  威斯康星大学的ericjohnson提到,如果arnon能尽早与可信赖的实验室分享菌株,有关这种新毒素的警报可能早已解除。2014年,johnson在jid上发表了一封愤怒的公开信,并在秋季收到了cdc的菌株。(张章)
 
  《中国科学报》(2015-03-25第3版国际)
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