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多个权益团体指控沃尔玛违反竞选筹款法

放大字体  缩小字体 发布日期:2014-09-23  来源:腾讯财经  浏览次数:0
  北京时间9月23日凌晨消息,三个权益代言团体在周一对世界最大零售商发起攻击,称公司要求雇员向其政治行动委员会捐款,以换取公司向其名下的一个慈善基金捐献对应款项的做法违反了联邦竞选筹款法。
    公开公民(Public Citizen),共同事业(Common Cause)以及联合起来获得沃尔玛尊重(Organization United for Respect at Walmart)在周一表示,他们已经就这一问题向联邦选举委员会提交了申诉。彭博社在2013年12月的时候曾对沃尔玛的政治筹款做法有过报道。
    根据这三个权益代言团体发送给彭博社的申诉文件的副本,沃尔玛提出的以一对二的比例为政治捐款支付慈善捐款,以间接补偿的方式,对雇员“提供了强有力的财务动机”。联邦竞选筹款法禁止企业为政治捐献报销,包括奖金和其他间接付款的形式。
    申诉文件称,沃尔玛的游说方式“给了雇员不适当地强制压力”来向超级政治行动委员会捐款。申诉要求联邦选举委员会“进行适当的调查,并采取有意义的措施来纠正这类违规行为”。
    被认定违反竞选筹款法的机构必须与联邦选举委员会达成和解,否则可能面对诉讼。
    沃尔玛发言人布鲁克-布坎南(Brooke Buchanan)说,“我们很有信心,我们的对应捐款项目是合法的,联邦选举委员会将会发现与沃尔玛并无关联的这些权益团体发起的这一投诉毫无根据。”
    联邦选举委员会发言人朱迪斯-伊戈拉姆(Judith Ingram)拒绝对此发表评论。
    美国企业被禁止直接向政治行动委员会提供资金,但是可以使用一比一匹配的慈善捐款来鼓励雇员向政治行动委员会捐款。这种做法在1980年代获得联邦选举委员会的批准之后变得极为常见。
    不过在1994年到2009年期间发布的至少七组意见书中,联邦选举委员会都这一做法的合法性表现出了分歧立场。委员会前主席斯科特-托马斯(Scott Thomas)在2013年12月接受彭博社访问时曾说,这种交换方式是对竞选筹款法立法精神的蔑视。
    2009年,运营着多个全球性大宗商品和金融产品交易市场的洲际交易所集团公司要求联邦选举委员会出具可以被企业用作法律保障的咨询性意见,希望委员会说明在启动双倍捐款匹配项目上的立场。委员会在这一做法合法性上的支持和反对力量完全相同,最终没有出具意见书。
    根据2009年4月一次会议的会议录音,联邦选举委员会六名委员中有三人认为双倍匹配“是太强的激励”,“对向政治行动委员会捐款的自愿性构成了伤害”。一名委员在当时强调,双倍匹配“有收买捐款者的嫌疑”,并称允许这样的做法事实上让五倍,甚至更高的匹配比例打开了大门。
    提出申诉的团体指出,当一家公司提出任何高出一比一比例的捐款匹配时,“实力对比就发生了变化”。非盈利消费者权益团体公开公民的政府关联说客,参与本次申诉署名的克里格-霍尔曼(Craig Holman)说,“沃尔玛将这种做法提高到了一个全新的层次。双倍的匹配为选举捐款的自愿性带来了很大的疑问。联邦选举委员会从未授权过这种类型的匹配。”
    申诉也指出,沃尔玛将给出的对应雇员政治捐款的慈善捐款,其受赠方也是雇员们无法选择的。对应的捐款会自动转入紧急需求信托合作社(the Associates in Critical Need Trust),名为ACNT的这个机构是沃尔玛在2001年设立的,主要用于帮助公司面临财务困境的店面雇员。
    申诉称,这样的做法“不单是利己性质的,而且与联邦选举委员会在过去的意见书中批准的,慈善捐款匹配项目中的标准有抵触。”这份申诉指出,沃尔玛“设计了这样一个系统,将总库资金通过其他账户再循环”,这个系统迫使雇员向政治行动委员会捐款,从而“有200%的匹配捐款进入公司自行控制的慈善机构,而后者的直接受益者恰恰可能是这同一批捐款人。”
    沃尔玛发言人布鲁克-布坎南对此回应说,捐款者“不会从向这一慈善团体的匹配捐款获得可见的好处”。
    由于并不直接向慈善机构捐款,雇员不会获得捐款的税务抵扣。在游说雇员向政治行动委员会捐款的时候,公司通常表示他们希望鼓励自愿参与政治进程,并支持亲商的候选人。
    在马里兰州罗瑞尔一家沃尔玛商店工作的联合起来获得沃尔玛尊重组织成员辛西娅-莫瑞(Cynthia Murray)也参加了申诉书的联署。她说,“他们通过这些捐款来影响一些有权力的政界人士,他们选择了自己的议程,而不是借此帮助所有捐款的雇员。”
    沃尔玛在2004年推出两倍捐款匹配项目,正好也是当时名为沃尔兰商店公司负责任政府政治行动委员会(Wal-Mart Stores Inc. PAC for Responsible Government)高速增长的时候。联邦选举委员会的数据显示,以吸收捐款规模计算,这是美国第十二大政治行动委员会。
    联邦选举委员会的数据指出,沃尔玛的这个政治行动委员会在2012选举年募集超过310万美元捐款。资金来自总部管理层和各地店面工人在内的雇员,很多捐款都是直接从雇员的薪酬中扣除的。
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