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现代美国商界关系网:eBay借哈佛人脉迅速崛起

放大字体  缩小字体 发布日期:2014-10-20  来源:21世纪网-《21世纪经济  浏览次数:0
   伴随着“蓝血世家”的衰落和犹太人的崛起,在美国,“教育和技能”已经“压倒家族关系”,这一点在知识经济时代体现得尤为明显。那么,在今日美国的商界,最有价值的“关系”有哪些?这些“关系”又如何影响着美国商界精英的发展……此为“美国商界精英的家庭背景和社会关系”系列之总结篇。
  于时语
  虽然在今天的美国,对于商业成功,知识和技能的作用远远大于家族关系(《华尔街日报》的结论),“关系网”仍然是商业运作中的重要因素。只是提请大家注意的是,在美国商界,“关系”一般代表特殊的人才、资金和其他商业机会,而不是绕过法规的“捷径”或正常渠道无法获得的稀缺资源的“后门”。
  校友关系
  美国上层文化有别于其他国家的一个重要特色,便是校友关系,根源是同一所大学的历届本科毕业生对母校的强烈归属感和忠诚,终生不渝。这一关系的起源可以追溯到“蓝血”世家主导的“贵族政治”时代,大部分世家子弟都在东北部的常春藤盟校以及所谓“小常春藤”的老牌私立大学接受教育。这一校友关系还可以延展到贵族中学母校,和大学中的秘密会社社友(耶鲁大学的骷髅会是个突出例子)。虽然美国大学教育已经在很大程度上民主化和平民化,贵族教育时代的“母校情结”却被普遍发扬,延伸到整个高教育群体。美国大学体育运动的庞大规模和全国联赛造成的社会关注和疯狂,就是这种母校认同的例证。
  不无讽刺意味的,是最近数十年来,随着离婚率的高涨,美国的家族家庭纽带普遍淡化,近半数成人一生会有不止一个配偶,逢场作戏的“露水夫妻”更是难以计算。由此导致家常便饭的继父母和继兄弟姐妹关系,无论如何比不上血亲关系深厚。即便是那些高学历人士,一生同床共枕的对象或许难以遍数,配偶更可以离婚再娶,但是大学母校却只有一个,形成了非常专一的“忠诚”对象,甚至超过父母(尤其是离异的父母)。对于传统亲情关系压倒一切的中国人士,这是需要深刻领会的美国社会特征和社会关系。
  这种强烈母校情结的一大表现,便是成功人士回馈母校的大笔捐款。扣除为方便子女入学的“敲门砖”,校友捐款是美国常春藤名校天文数字校产基金的主要来源。例如麻省理工学院近年开张的全新综合癌症研究所,来自校友科克兄弟之一的一笔一亿美元的巨额捐款。更加重要的,是雄厚的校产基金使得常春藤名校极大地增加了对学生的资助。例如哥伦比亚大学校友John Kluge2007年允诺一次捐给母校4亿美元,不仅创造了校友捐款纪录,并规定这笔捐款将全数用于学生资助。
  帮助后起的校友社会成功,“一荣俱荣”,是母校情结的重要表现,商业界和企业界极为常见。投行美林证券有“普林斯顿校友会”之称,而高盛集团充满哈佛和达特茅斯学院校友。几年前,《纽约时报》有份长篇报道,介绍一位“小常春藤”大学毕业生,在制定创业计划后,从捐款校友名单查起,终于从一位大牌校友那里获得可观的创始资金,成功创业。
  是非常公开的资料,可以容易查询。
  同事关系
  也是重要的商业关系。特别是美国经济和企业结构变化加速,企业中“从一而终”的情况日益罕见,就业者频繁跳槽,既增加了同事关系的积累,也突出了同事关系的重要性。如果不是刚刚毕业,大部分高端职业求职成功,基本都有同事关系在发挥作用。创业和企业扩展时,旧日同事和上下级关系更是在寻求人才、机会和资金方面的重要社会资源。
  eBay的前首席执行官、后来曾经担任共和党加州州长候选人的Meg Whitman,可以作为一个校友加同事关系的例子。Whitman是普林斯顿本科毕业加哈佛商学院的MBA。她从宝洁公司的品牌经理干起,以后多次跳槽,重要经历包括罗姆尼掌管的贝恩(Bain)资本公司和迪士尼公司的副总裁,以及占了近乎垄断地位的全球鲜花递送公司FTD的首席执行官。1998年,Whitman受聘为当时只有19名员工的eBay公司CEO,在短短10年之内,将其扩建为15000多名职工、年度收入达80亿美元的全球最大网络拍卖行。
  Whitman崛起商海,固然大部在于本身能力,但是名牌学位和因之形成的高层校友人脉无疑起了重大的作用。例如Whitman进入贝恩资本公司并且升到资深副总裁,与公司元老罗姆尼是哈佛商学院校友直接有关。而贝恩公司的人脉,又为她在eBay发展时筹集投资有很大的帮助。她后来投桃报李,出任过罗姆尼竞选总统的财务主席。
  与公开的校友关系对比,除了名人大牌,查询一般的旧同事关系相对麻烦一些。但是越来越多的社交网络资源,特别是LinkedIn网站,提供了丰富的查询工具。
  亲属家庭关系
  如前文所述,亲属家庭关系还是最基本的人类关系。需要注意的几点:
  1. 相对于亚洲和中国(或者意大利等南欧国家),英语民族的亲情人情相对淡薄。
  2. 美国家庭关系经历了半个多世纪来的重大变化,广泛的离婚和家庭重组进一步降低了亲情作为生活关系的作用。
  3. 如《华尔街日报》强调,“惟才原则”的实施,使得教育(校友关系)及才能(同事关系)成为商界运作的主要因素,而传统的家庭关系只是次属因素。
  美国还是有一定数量的家族公司,但是在整个经济中的比重越来越小。在一般商界,明显的裙带关系为人不齿,甚至受到规章制度的明确限制。家族关系的作用一般比较间接和隐晦。
  另外,在激烈的商海竞争中,特别是在高科技革命的大潮下,企业成功的关键日益在于人才和创新。家族传承在这方面有先天的弱势。华人王安创办的王安公司是个典型的例子,在家族继承下消失得无影无踪。在这样的趋势下,美国成功生存的家族企业越来越少。科克兄弟的科氏工业集团(Koch Industries)是个少见的例外,这里继承老爹衣钵的科克两兄弟(Charles and David Koch)都是麻省理工学院的高材生,表明了教育和才能的重要性。
  族裔和地域关系
  美国虽然号称是民族大熔炉,族裔差距和认同还是明显存在,也是一种有相当分量的社会关系。比较典型的是金融业中集聚的犹太人,和高科技领域的印度人、华人和俄罗斯人。这是一个非常敏感的题目,一般不能公开讨论。
  在白人主流人口中,地域关系也会有一定影响。特别是低教育白人中,南北之间,或沿海对内陆之间,有很大的文化和价值差距,和相应的趋同现象。但是这在高教育圈子里不很明显,尤其是与校友关系对比。克林顿夫妇一个来自南部穷困家庭,另一出身北部殷实世家,便是例证。
  政商“旋转门”
  “出官入商”、“亦政亦商”的所谓“旋转门(revolving door)”,是美国政界的不成文规律或曰潜规则。一般而言,尚在台上和现任的官员还是比较谨慎,但是也会为了选票利益来拉商业关系。一旦下台和离任后,虽然有时有最低“避嫌”时间限制,大致说得上是“海阔凭鱼跃,天高任鸟飞”。
  特别华尔街是年轻政客暂时挂冠去“揾钱”的热门场所,奥巴马首任白宫大主管伊曼纽尔(Rahm Emanuel)可以作为例子。在为其他若干民主党政客竞选工作后,伊曼纽尔出任克林顿首次竞选总统的财务主管,顺势加入克林顿政府,成为总统政策策略高级顾问。1998年辞职,虽然一无商务教育训练,二来从无商界经验,却顺利进入华尔街主要投行,并且迅速上升到主管,不出三四年,挣出了1600万美元家底,再重新从政。目前是奥巴马“根据地”芝加哥市市长。
  另一例子一个是奥巴马政府首任行政管理和预算局局长的奥尔扎格(Peter Orszag)。这是直接制定美国政府经济政策的要职。奥尔扎格出身于美国最出名的私立贵族中学之一Phillips Exeter学院,以最高一档成绩(summa)毕业于常春藤普林斯顿大学本科,获得去欧洲深造的马歇尔奖学金,最后得到伦敦经济学院的博士。2010年辞去奥巴马政府职务后,进入花旗银行集团(Citigroup),担任副总裁和其他要职。
  老布什总统的国防部长、后来小布什的副总统切尼,在民主党克林顿政府期间,进入有许多国防合同的Halliburton公司担任首席执行官。切尼个人的数千亿美元家产,便是在Halliburton公司老总任上赚下的。
  最新的例子是众议院前共和党多数党领袖艾瑞克·康托尔(Eric Cantor)。2014年6月10日,康托尔大意失荆州,成为1899年最早设立这一职位以来,第一位连任败于初选的众议院在职多数党领袖。可是不出百日,9月2日华尔街一家投资银行就宣布任命康托尔为副总裁。据《洛杉矶时报》,虽然“基本年薪”只有40万美元,康托尔2015年的最低奖金是120万美元现金,外加40万美元股权。
  许多出名的大政客的去途,则是轻松担任大企业的董事。前国务卿赖斯是个例子,先后担任过Carnegie Corporation,Charles Schwab Corporation, Chevron Corporation, Hewlett Packard等大公司的董事。最早启用赖斯的老布什总统,下台后担任过Carlyle集团(美国最大的私募基金公司之一)的高级顾问。2003年10月,普京逮捕俄国尤科斯石油公司老板霍多尔科夫斯基的一个触发点,便是月前老布什以Carlyle集团顾问身份访问莫斯科,和霍氏共宴。普京不得不紧急下手,防止尤科斯将大量股份出售给美国。
  最后小结一下:除非是小打小闹,要在美国经商,社会关系确实是个重要因素。但是在高度发达的知识型经济中,人才、技术、资金才是成功的关键,以此作出可行的商业计划和经营规划。社会关系的主要作用,便是以此去发掘这些关键因素。
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