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众筹网站成为了大公司项目试验田

放大字体  缩小字体 发布日期:2014-07-11  来源:腾讯科技   浏览次数:0
  众筹融资模式再也不是小型公司的专利了。一些有充裕资金支持的创业公司和资金雄厚的大公司也开始在众筹创业网站Indiegogo Inc.上对各自的创意项目进行市场测试,其中就包括可穿戴设备制造商Misfit Wearables Inc.和芯片制造商迈威尔科技有限公司(Marvell Technology Group Ltd.)。
  项目测试:众筹网站新功能
  以前,无法找到风投或银行融资渠道的创业公司由于资金紧张才利用众筹网站进行融资,而Misfit Wearables和迈威尔则给众筹网站赋予了新的功能。大型公司逐渐发现,它们能够借助众筹平台进行市场调研,同时还可以将调研成本转嫁给志愿投资者。
  迈威尔近期在Indiegogo上完成了一笔小规模融资,而该公司上一财年的营收达到34亿美元。迈威尔此次融资的目的是要对其Kinoma Create物联网套件的市场需求进行评估。该套件能够帮助软件开发商转变为制造商,同时支持制造商更轻松地处理项目,并推动设计人员更快地打造出卓越的产品原型。
  这笔融资为5.2万美元的测试项目吸引了500多个投资者,其中单人最高投资额高达599美元。而投资者则相应地从迈威尔得到独有的投资回报,比如先期试用项目研发产品以及参加开发者活动的邀请函。
  测试反馈更具说服力
  迈威尔副总裁彼得?霍迪(Peter Hoddie)表示,他刚开始也担心迈威尔在众筹平台上的项目测试表现,毕竟迈威尔是一家市值超过70亿美元的上市公司。但他认为,如果众筹平台上的消费者能够给迈威尔的项目投“赞成票”,那么这要比任何业内专业组织的结论更能说服迈威尔的管理层。
  霍迪指出:“我们已经收到了来自众筹平台消费者的反馈信息,并根据反馈回来的情况对Kinoma Create的研发计划进行了调整。这确实提高了迈威尔投资该项目的信心。”
  鉴于迈威尔的公司规模,霍迪向Indiegogo咨询如何在该网站上展示该公司的测试项目。一位Indiegogo的员工给出了这样的建议:“直接告诉人们迈威尔是干什么的,不要绕弯子。”
  网站盈利靠手续费
  这种由资金雄厚的大型公司推出的项目测试和推广活动似乎有违众筹之道。但Indiegogo的直接竞争对手Kickstarter Inc.也表示,该网站也在致力于承接来自知名公司的项目推广活动。好莱坞知名导演斯派克?李(Spike Lee)和扎克?布拉夫(Zach Braff)也都曾在Kickstarter上为各自的项目完成过融资,不过他们的做法也遭到了众筹钟粉们的反对。
  Indiegogo成立于六年前,并得到了来自风投资本累计超过5600万美元的投资。任何有创意并有能力将其付诸实施的创业者和公司都可以利用Indiegogo从事融资和推广活动。因为Indiegogo会从活动中抽取一定的手续费,所以该公司对这些活动来者不拒,而那些有实力完成项目目标的公司更是Indiegogo的最爱。
  Indiegogo事先收取拟融资规模9%的费用。如果完成了项目目标,这一收取比例会降至4%。在一些项目中,如果未能完成项目目标,该网站甚至分文不取。
  Indiegogo首席执行官斯拉瓦?鲁宾(Slava Rubin)指出:“我们绝不仅仅只接纳小公司。”他拒绝透露Indiegogo平台的总融资交易数额,以及在其每月8000个项目测试和推广活动中到底有多少个活动让知名公司得到了相应的回报。
  不乏成功案例
  当创业公司Canary Connect Inc.创始人兼CEO亚当?萨格尔(Adam Sager)首次在Indiegogo上向投资者介绍该公司推出的一款由应用控制的家庭安保系统时,他就开始听取来自鲁宾的建议。萨格尔回忆称:“当时鲁宾总是给我发信息,问我‘我们能为您做点儿什么?’”
  最终,Canary Connect在2013年4月获得了来自风投机构的120万美元种子资本融资,并用这笔融资研发出了一款产品原型。几个月后,该公司再次在Indiegogo上完成融资,并开始生产这款产品。同样重要的一点是,Canary Connect还利用众筹平台测试出了消费者对其产品的兴趣,并将这种兴趣传递给了更多的风投机构。
  Canary Connect推出的项目获得了成功,7400多名消费者对其投资接近200万美元,远远超出该公司设定的10万美元目标。这还帮助该公司在今年3月获得了由Khosla Ventures领投的1000万美元融资。除了进行融资外,Canary Connect还考虑再次通过Indiegogo发布新产品。
  虽然已经从Khosla Ventures和Founders Fund两家风投机构获得了760万美元融资,但Misfit Wearables去年还是在Indiegogo上获得了接近85万美元的融资。前任CEO约翰?斯库里(John Sculley)是Misfit Wearables的创始人之一,而该公司也一举打破了最初10万美元的项目融资目标,并随后又获得了1500万美元融资。
  Misfit Wearables使用项目反馈信息成功说服零售商百思买(Best Buy Co.),让其相信Misfit Wearables推出的Shine运动追踪器有着广阔的消费需求。这也推动Misfit Wearables在Shine上市销售的头三个月里就将该产品的销售范围拓展至全球32个国家。
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