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美科技巨头为女员工“冻卵”埋单背后

放大字体  缩小字体 发布日期:2014-11-14  来源:第一财经日报  浏览次数:0
   “女汉子”在职场打拼时暂时不想要孩子,又担心日后生不出怎么办?心高气傲的“白骨精”一心扑事业,错过如意郎君,升级成“齐天大剩”该如何是好?
 
 
  近日,美国科技企业巨头苹果公司和“脸谱网”公司(Facebook)为让女员工排除上述顾虑,安心工作,贴心地推出一项新“福利”:为女员工报销冷冻及储藏卵子的费用,人均最高可达2万美元。据悉,“脸谱网”公司已经开始实施这项新制度,而苹果公司将于明年1月开始实施。
 
  尽管此前也有一些美国公司为女员工报销卵子冷冻的费用,但都仅限于那些身患癌症,需要在接受化疗前冷冻其卵子的员工,而此次为身体健康的女员工提供的“冻卵”福利,则是头一遭。
  冻卵宜早锁住青春
 
  美国疾病控制和预防中心统计,过去20年,生育第一胎的年龄在40~44岁之间的美国女性人数翻了一番。随着越来越多女性选择晚婚晚育,美国冷冻卵子的女性人数出现“指数级”增长。
 
  新英格兰生育治疗机构(NewEnglandFertility)的创始人及医学总监盖特·乐维医生(Dr.GadLavy)在接受《第一财经日报》记者采访时表示,该机构接收的病人中,单纯进行卵子冷冻,以备未来之需的病人约占前来就诊病人总数的10%,但这个比重正呈逐年增长之趋势。过去前来冷冻卵子的女性大多是因为身患疾病,需要在化疗、放疗前冷冻卵子。但如今,越来越多的单身女性也加入了卵子冷冻的行列。
 
  安妮(化名)是一名38岁的白人女性,她告诉记者,她并没有不育的问题,只是因为快到40岁了,依旧没有碰到那个对的人,所以决定冷冻自己的卵子,等日后碰到如意郎君,再解冻生子。
 
  今年28岁的王丽娜(化名)是一名在纽约中餐馆工作的华人,她对记者说,很少有女孩会在她这个年纪考虑冷冻卵子,但她患有无子宫的先天缺陷,婚姻前景堪忧,与其干等着另一半出现,不如先将卵子冻起来,等那个他出现后,再另想办法生子。幸运的是,尽管她无子宫,但卵巢功能依旧正常,可以通过手术取卵。
 
  乐维说,女性卵子在20~30岁时质量最佳,35岁就像是一个生育的分水岭,一旦错过,就如同坐了过山车,直线下降,且每过一年,卵子都会加速衰老。因此,在近期没有生育压力的年轻女性,往往没有必要急着冷冻自己的卵子,但如若年龄超过35岁,却依旧待字闺中的女性,可以未雨绸缪,借助现代医学,及时冷冻自己的卵子了。他指出,女性冷冻卵子的年龄可以在35~38岁之间,再晚的话,可能就会影响到卵子的质量了。而一些女性过了不惑之年依旧单身,才想到冷冻自己的卵子,为时已晚。但对于那些有卵巢功能早衰(PrematureovarianFailure)和过早绝经(PrematureMenopause)家族史的女性来说,可能在她们20岁时,就需要“雪藏”其卵子。
 
  先进医学技术成就隔世宝宝
 
  从医学角度来看,病人从服用避孕药到取出卵子的整个周期通常在1个多月。目前,美国大多数医疗机构都采用玻璃化冷冻(Vitrification)技术,这项技术自2006年来,已趋于成熟。相较于旧的冷冻技术,玻璃化冷冻因其快速冷却,不形成结晶,几乎不会对细胞造成损伤,因此有着更高的存活率和成功率。将冷冻后的卵子放置到零下196度的液氮中后,就算正式被医疗机构“雪藏”起来了,直到病人准备要孩子,再将其进行解冻,并在实验室跟精子进行结合,培养成胚胎后,再植回母体内,妊娠就正式开始了。
 
  当记者问及,通过冷冻多年的卵子所产的婴儿会不会因为其被冷藏多年而造成新生儿缺陷?乐维给出了否定答案。他说,卵子冷冻并不会给基因带来任何变化,以他多年的临床经验来看,通过冷冻卵子诞生的婴儿和自然怀孕的婴儿并无差异,相反,由于冷冻的卵子必须通过体外授精来实现受孕,日后,解冻的卵子通过授精,形成胚胎后,可在实验室进行遗传学测试,查看23对染色体是否正常,从而确认胚胎是否正常,相比自然怀孕,更能从源头上确定胎儿是否健康,有无遗传性缺陷。
 
  鱼和熊掌能否兼得
 
  苹果公司在一份声明中称:“我们继续为女员工增加福利,包括新的产假政策,以及作为支持治疗不育症的部分措施,我们报销冷冻及储藏卵子的费用。”根据这种说法,苹果公司意在让其女员工工作之余,兼顾家庭,两不耽误。
 
  脸谱网公司也不甘落后,其首席运营官雪莉·桑德伯格(SherylSandberg)也极力向准父母们示好,推出该福利,调动女员工的工作积极性,令她们在这个以男性为主导的高科技行业里不用为了选择家庭还是事业而感到为难。
 
  援引美国政府部门的统计数据,美国35~39岁的女性中,大约1/3有生育方面的困难,而40~44岁的女性中,这一比例则飙升至64%。主攻性别和宗教学研究的耶鲁大学社会学教授雷内·阿来米琳(ReneAlmeling)说,如今,越来越多的夫妇选择晚育,在过去的几年里,女性生育头胎的年龄也持续增长。人们总是在准备要孩子前,编出各种理由说服自己,但随着年龄的增长,父母双方的不孕概率也悄然上升,女性在快40岁时,其生育力会陡然下降。不仅如此,最近的研究报告则表明,大龄父亲也会增加将遗传缺陷带给下一代的几率。无论男女都有生育的生物钟,因此,对于同在职场打拼的夫妇来说,在他们的生物钟敲响前及时规划生子就显得尤为重要。
 
  女性生育的黄金期又恰逢她们的事业上升期,可谓家庭事业难两全。丹佛大学的报告显示,在美国的企业中,担任领导职务的女性比例少于20%,而在财富500强公司担任首席执行官的女性比例则骤降至5%。
 
  造成这些数据的根本原因并不是职场女性的数量少于男性,也并不是女性拥有大学学历的比例低于男性,而是许多美国企业在招聘时,考虑到女性多为家庭所累,而更倾向于招聘男性。因此,苹果公司和脸谱网公司的此项新福利,满足了许多事业型女性的需求,也为其招募更多的女性人才增加了筹码。
 
  硅谷企业中的女性员工比例一向偏低,也因此饱受外界批评。据法新社报道,谷歌公司的女员工比例为30%,微软为29%,“脸谱网”为31%,而其技术岗位的女员工比例更低至15%。
 
  苹果公司和脸谱网公司的此项福利或许可以给暂时不考虑生育的职业女性提供一个新的选择,也为其在招聘女员工时增加砝码,但冷冻卵子,真的就如同将自己的生育力上了保险吗?
 
  乐维说,能否在日后利用冷冻的卵子顺利产子,还取决于卵子数量和质量。一般来说,越年轻,卵子质量越佳,而至少要保存10个卵子,才能在将来用时不那么捉襟见肘。
 
  福利初衷备受质疑
 
  一位不愿意透露姓名的妇产科医生则指出,如果更多企业推出类似措施,是否会向女性传递一个推迟生育、专注发展事业的信号,从而和这项福利最初推行的初衷背道而驰?
 
  公司派发福利应该本着帮助员工平衡工作与家庭生活为目的,让有孩子的员工享受到弹性制度,而非鼓励员工推迟生育。阿来米琳则在接受本报记者采访时表示,冷冻卵子犹如把今天所面临的生育压力推迟到明天,与其如此,倒不如推行更好的政策,让员工平衡好家庭和工作。
 
  一些持反对意见的人更是建议,公司何不把用于冷冻卵子的2万美元投入到聘请全职看护婴幼儿保姆的花销上,或干脆投钱在公司内部建立一个免费的托儿所(Daycare)供员工子女使用,这样既让职场女性从家庭琐事上解脱出来,从而能让其在事业上投入更多的精力,又排除了鼓励女员工推迟生育的嫌疑,可谓一举数得。
 
  帕洛阿尔托软件公司(PaloAltoSoftware)的首席执行官萨布丽娜·帕森斯(SabrinaParsons)则表示,当她生育第一个孩子的时候也面临同样的问题,她既不想与自己的孩子疏远,也不想因此放弃工作,因为那时,公司正处在一个关键的转折点。她索性在孩子刚出生时,将家里的3个孩子都带到公司里上班,这让她既能顾及到孩子的感受,又不耽误工作。后来,她在公司落实了这项政策,允许所有员工都可以将学龄前的孩子带到公司来上班,以解除职场父母的后顾之忧。而对于年龄稍大一些的孩子,他们公司还专门辟了一个办公室作为晚托班和儿童乐园供孩子们使用。
 
  帕森斯相信,美国公司只有实施了类似的人性化政策,才会在根本上帮助职场女性兼顾事业和家庭,克服职业瓶颈。而冻卵福利如同饮鸩止渴,女性在事业上升期结婚生子,依旧会顾虑重重,并不能从根本上解决性别不平等的问题。
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