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苹果太苛刻?供应商泄露产品信息要罚3亿

放大字体  缩小字体 发布日期:2014-10-16  来源:腾讯数码   浏览次数:0
 苹果与其供应商签署的保密协议因上周出现的一起破产保护申请案而曝光。上周,美国GT先进科技公司(以下简称为“GT”)申请破产保护,并称GT因与苹果公司的合作而遭受了严重的损失,或就此对苹果公司索赔。
    在法庭上,GT公司向法庭提交的文件曝光了其与苹果签署的保密协议内容,其中包括如果供应商泄露任何有关苹果未来产品信息,将承担5000万美元(约合人民币3亿元)的违约罚款。
    周三,在美国新罕布什尔州举行的听证会上,GT公司代理律师辩解称,出于对债权人和股东利益的考虑,应该公布更多有关其与苹果之间的保密协议内容。
    GT在上周提交给法院的法律文件中称,该公司与苹果签署的供应商协议带有“强迫性”,且难以承受。而这一说法与其一年前给股东的承诺大相径庭。当时,GT公司兴致勃勃地对自己股东讲述了它与苹果之间的合作关系如何能转变其商业模式,带来新的增长点。
    GT公司为何突然申请破产保护,背后的原因外界目前还不知晓,但苹果供应链上的其他公司正在紧张地关注着这起事件的发展。
    苹果大多数供应商都位于亚洲,但是自蒂姆?库克(Tim Cook)掌舵这家公司以后,苹果供应链开始向美国本土延伸,比如售价3000美元的Mac Pro笔记本自去年12月以来就已经开始在美国德克萨斯州生产。
    去年11月,苹果称,该公司已经向GT公司贷款5.78亿美元(约合人民币35.4亿元),帮助后者在亚利桑那州建立一家蓝宝石生产工厂。尽管双方均未对人造蓝宝石的用途做出公开评论,但分析师认为,苹果可能是想用蓝宝石材质来取代大猩猩玻璃,将其应用在iPhone智能手机显示屏上。不过,自那时起,苹果也曾表示,该公司即将发售的智能手表Apple Watch将配置蓝宝石显示屏。
    为了能够获得当地税收优惠,苹果与GT两家公司声称,它们之间的合作能够为此前遭受房地产泡沫打击的当地民众带来数百个工作岗位。
    根据苹果与GT公司此前签署的合作协议,苹果曾计划在靠近菲尼克斯的梅萨设计和建造一家工厂,并将其租借给GT公司,这家工厂的电能来自太阳能电池组。
    然后,这份本应为期5年的合作关系却仅仅维系了1年时间,GT在上周出人意料地提交了破产保护申请。这则消息震惊了整个华尔街,该公司股价在一天时间里暴跌90%以上。苹果则表示,GT此举令人感到惊讶。
    苹果在一份声明中表示:“在GT公司惊人地宣布破产保护申请后,我们仍继续保留在亚利桑那州的工作岗位。我们在考虑采取下一步计划的同时,将继续与当地州、以及政府合作。”
    当GT公司正在寻求将其财务困难罪魁祸首归咎于与苹果所签署的合作协议时,该公司现在也面临着愤怒股东的集体诉讼,后者声称,该公司在其财务状况,以及其满足苹果要求能力和生产蓝宝石进展问题上存在欺骗和隐瞒行为。GT公司对此拒绝置评。
    时间回到今年8月,GT公司在财报电话会上表示,该公司对达到苹果所设定的运营目标以及收到最后一笔1.39亿美元预付款充满信心。按照计划,最后一笔预付款应该在本月到账。不过,苹果在9月9日发布的iPhone 6智能手机上并没有采用蓝宝石显示屏,GT公司股价当时就出现了大跌。
    苹果则坚持认为,该公司产品的制造工艺和材质质量都要高于其他消费级电子产品公司。
    上周,苹果首席设计师乔纳森?埃维( Jonathan Ive)表示,他极为在乎产品开发细节和实现产品差异化的努力。“我认为,我们能够察觉到产品哪一方面受到了关注,就如同关注生产中出现的粗心大意一样,我们同样也能察觉到。但不幸的是,我们大多数制造环节证明都会出现一定程度的马虎。”埃维在旧金山参加著名杂志《名利场》活动时表示。
在这种压力之下,很少有供应商的利润率能够超过苹果。在截止今年6月份的季度中,苹果的毛利润达到了39.4%。与苹果长期合作的企业都习惯了苹果独特的制造程序,严格的要求,以及苛刻的财务条款,部分原因就是这些合作商能够借苹果的快速增长而获得增长。
    苹果没有留下任何犯错误的空间,而GT公司似乎成为近几年苹果数千供应商中首个陷入财务危机的企业。不过,GT公司声称,这种具有压迫性的协议为苹果小型供应商的发展带来问题。
    GT公司已经开始关闭与苹果产品有关的蓝宝石生产运营,据悉由此带来的损失每天高达100万美元,并造成了890员工失去工作,其全职员工总数为1110人。
    GT希望通过揭开苹果强加给供应商的神秘条款面纱,能够对这桩破产官司带来帮助。上周,GT请求法院允许其提交未经修改的公司处境信息。该公司表示,这样做的目的是为了保护债权人、股东和其他利益相关者的利益,同时也是为保证公开、公平和透明的法律程序。
    GT公司与苹果签署的协议可能包含了蓝宝石产品的具体规格,这些信息有可能会泄露苹果未来产品计划以及产品的价格和成本,同时其他供应商也可能利用这些信息为它们的利润率与苹果谈判。
    为了保护新产品的知识产权,维持新产品的神秘感,苹果对保密协议的要求要高于其他科技公司。
    在上周五提交的法律文件中,GT公司表示,苹果的保密协议规定,如果GT触犯了协议中的任何一条保密条款,每一次都应向苹果赔偿5000万美元的损失。该公司表示,“苹果将这份保密协议本身也视为一种‘保密’内容。”
    这场官司可能会成为一个新的案例,即法官在保护公司保密协议和维护破产公司债权人利益之间做权衡。
    GT公司表示,苹果的基因就是创造“重大的逻辑问题”,并因此获得“不相称的权力”。GT共欠债权人和债券持有人5亿美元(约合人民币30亿元)负债。该公司表示:“我们相信国会会表达在这场官司中让公众介入的愿望,它的重要性将超过合同保密的要求。” 该公司请求法院公开某些保密文件,但如果没有法院的批准,该公司就不可能冒着承担数亿美元违约金的风险这样去做。
    目前,法官已经批准GT公司这项请求,本周还会出现更多有关这场官司新进展。
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