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数据说话:平板CPU选型的技术指标解析

放大字体  缩小字体 发布日期:2013-08-16  浏览次数:32
  【慧聪电子网】高通7月19号宣布进军平板电脑处理器后,标志着平板电脑处理器战国时代的正式来临。从高通、Intel、NVIDIA、Marvell为代表的全球芯片业巨头,到台湾的MTK、威盛等半导体设计业界“翘楚”,乃至国内的瑞芯微、盈方微、全志等芯片设计业“新贵”,平板电脑处理器行业已经集聚了全球芯片设计业界的所有势力,再算上自家研发、自家使用的苹果与三星应用处理器,平板电脑处理器的水准当仁不让的代表了当前全球芯片设计业的最高水平。
   面对如此多的芯片平台,方案公司与整机厂如何选择合适的平台呢?在ARM技术研讨会上,ARM市场与技术负责人讲解中的一幅图给了小编较多启发。
 
 
 
数据说话:平板CPU选型的技术指标解析
 
  该图包含两个方面的信息,一是CortexA5/CortexA7作为CortexA8的隔代升级产品,其在提供同样性能的同时,功耗与成本仅为原有架构的三分之一;二是CortexA7作为CortexA5的同代升级产品,两者在所有指标上基本保持一致。根据ARM相关人员提供的信息,CortexA7升级的主要目的是为了推广芯片路线图上的“Big-Little”架构。所谓的“Big-Little”架构是指在芯片实现中,通过重性能的处理器核提供高性能,比如Cortex-A15、通过低功耗的处理器核提供系统所必须的计算能力,比如CortexA7。该架构由于系统协调的额外开销,以及软件生态系统的支持限制,当前并没有成为“指标性芯片设计公司”的架构选择,比如高通、博通、苹果芯片处理器等。
 
  图1中的三项指标通过平台的主导性作用,分别映射了平板电脑产品中的性能、动态功耗、成本指标。通常精准评估基于某个平台芯片的平板电脑的成本、性能、功耗指标时,还要综合考虑晶圆工艺、芯片设计能力以及具体的方案实现能力等综合因素。比如国内的盈方微iMAPx15、展讯的SC6610等Cortex-A5处理器核心选定的是TSMC40nmLP工艺,国内基于Cortex-A7架构的全志A20应用处理器选定的是TSMC55nmLP工艺,由于两代晶圆工艺带来的成本与功耗隔代差异,使得Cortex-A7本身的微小升级带来的架构优势荡然无存,据行业内部人士的信息反馈,全志的A20在功耗与芯片的成本上甚至比盈方微的iMAPx15还要高出许多。盈方微作为国内第一家专注平板电脑应用处理器研发的芯片公司,是国内仅次于华为、第二家进行ARM全系列处理器IP核心进行授权的公司,其对行业的专业认知与抉择,的确在他们iMAPx15芯片上得以较好的体现。
 
  基于小编多年跟踪芯片行业的经验来看,在选择主平台时还有一个核心的因素一定要考虑,那就是平台的成熟度。在国内公司涉足主芯片的设计产业前,国际半导体芯片设计的行规是,芯片设计验证确认后,至少经过半年时间完成产品化,才能将芯片的所有特性暴露充分,以便硬件、软件等更充分地发挥芯片的潜能。所以在评估平台成熟度的时候,除了采取专业的测试方法之外,不妨从芯片平台的发布以及产品化运作时间来衡量一下。比如,根据熟悉平板电脑行业的市场人士介绍,盈方微在2012年10月份发布了2013年的主力平板芯片平台iMAPx15,2013年4月份开始有早期客户导入量产,基于这些早期客户的方案与工程积累,基于盈方微iMAPx15平台的产品在7月份开始进入大规模放量供货阶段。
 
  由美国麻省理工学院发起的、专注于全球儿童平板电脑普及的OLPC项目,就选用了盈方微的iMAPx8系列Cortex-A5双核芯片。借助于麻省理工多媒体实验室的支持,OLPC选用盈方微的iMAPx8系列多核应用处理器是具有产品芯片选型指标意义的案例。
  综上所述,平板电脑处理器选型的主要技术指标为:性能、动态功耗、芯
片面积以及方案成熟度。除去这些客观因素,对于众多方案公司、OEM厂商而言,选择平台时必须还要从工程支持能力、商务条件两个层面进行综合考量,正是在这方面的巨大本土化优势,才造就了瑞芯微、盈方微、全志这些国内芯片设计业的“新贵”
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